Estudios Médicos

26 Ene 2017

La inactividad física, el estilo de vida sedentario y los malos hábitos alimentarios que la gran mayoría de las personas tiene últimamente son una de las preocupaciones más grandes en materia de salud a nivel global. Y es que los principales factores de riesgo para salud en el mundo hoy - o principales causas de muerte - están relacionados a ellos, y son transversales al nivel socioeconómico de las personas.

En relación a la inactividad física y el comportamiento sedentario, los ; trabajos de escritorio, horas pasadas en el auto atascado en el tráfico, horas de televisión en el sillón, son parte de la rutina diaria de la mayoría de las personas en occidente. Un americano promedio pasa cerca de 9 horas al día sentado.

En los últimos años, doctores de distintas universidades han conducido investigaciones relacionadas con la cantidad de tiempo que permanecemos sentados durante nuestras rutinas diarias y el impacto que esto tiene en nuestra salud. Los resultados son preocupantes, ya que han comprobado que estas largas horas en una silla nos podrían estar mandando a la tumba antes de lo que esperamos, incluso a los que practicamos algún deporte diariamente.

Si bien es común asociar problemas de salud cardiovascular a la inactividad física, esta publicación de Harvard Medical School , menciona que dentro de los riesgos relacionados a sentarse excesivamente se encuentran mayores probabilidades de contraer Diabetes tipo 2, Cáncer, y otras muertes relacionadas al Cáncer. Algunos estudios sugieren que esto se debe a los efectos negativos que sentarse tiene sobre el metabolismo de azucares y grasas.

La escuela de medicina de Harvard no está sola en sus declaraciones. Son muchos los estudios y las investigaciones que avalan lo anterior, aquí hay una serie de links a un grupo de ellos.

Sedentary Time and Its Association With Risk for Disease Incidence, Mortality, and Hospitalization in Adults: A Systematic Review and Meta-analysis

Too Much Sitting and Chronic Disease Risk: Steps to Move the Science Forward

Abajo encontrarás los 10 principales riesgos asociados al comportamiento sedentario, o sentarse excesivamente, junto con links a estudios médicos que los respaldan: Salud Cardiovascular, Cáncer, Diabetes (Tipo 2), Aumento de Peso, Síndrome Metabólico, Salud Mental, Dolor de Espalda / Cuello, Degeneración Muscular, Osteoporosis, Mortalidad.


Salud Cardiovascular: Existe evidencia para una relación entre el comportamiento sedentario y un aumento en el riesgo de enfermedades cardiovasculares en adultos, niños y jóvenes (32, 37, 38, 71, 74, y 19). Dos horas diarias de televisión y tiempo sentado fueron relacionados a un 5% y 17% de aumento en riesgo de eventos cardiovasculares respectivamente.

Aumentos en comportamiento sedentario se han asociado con aumentos en presión arterial en niños, adolecentes y adultos (87, 88, 74).

Interrupciones en el tiempo sentado se han relacionado con mejoras en funciones vasculares en niñas jóvenes y con mejoras de funciones endoteliales en adultos (112, 113).

Recreos de actividad física moderada y liviana podrían reducir respuestas inflamatorias en adultos (102).

La inactividad física ha sido asociada con incidentes de embolismo pulmunar en mujeres (90), mientras que inmovilidad asociada a tiempo sentado en trabajos prolongados de escritorios o computadores es asociado a mayor riesgo de tromboembolismo venoso (89, 91, 92).

Factores de riesgo asociados a trombosis intravenosa en las extremidades bajas incluyen edad, inmovilización de extremidades, embarazo, cirugía entre otros (90)

5 - Buckley JP, Mellor DD, Morris M, et al. Standing-based office work shows encouraging signs of attenuating post-prandial glycaemic excursion. Occupational and environmental medicine 2014;71(2):109-11.

11 - Dunstan DW, Kingwell BA, Larsen R, et al. Breaking up prolonged sitting reduces postprandial glucose and insulin responses. Diabetes care 2012;35(5):976-83.

12 - Bailey DP, Locke CD. Breaking up prolonged sitting with light-intensity walking improves postprandial glycemia, but breaking up sitting with standing does not. Journal of science and medicine in sport / Sports Medicine Australia 2014.

13 - Thorp AA, Kingwell BA, Owen N, et al. Breaking up workplace sitting time with intermittent standing bouts improves fatigue and musculoskeletal discomfort in overweight/obese office workers. Occupational and environmental medicine 2014;71(11):765-71.

19 - Henson J, Yates T, Biddle SJ, et al. Associations of objectively measured sedentary behaviour and physical activity with markers of cardiometabolic health. Diabetologia 2013;56(5):1012-20.

32 - Proper KI, Singh AS, van Mechelen W, et al. Sedentary behaviors and health outcomes among adults: a systematic review of prospective studies. American journal of preventive medicine 2011;40(2):174-82.

33 - Healy GN, Matthews CE, Dunstan DW, et al. Sedentary time and cardio-metabolic biomarkers in US adults: NHANES 2003-06. European heart journal 2011;32(5):590-7.

36 - Wilmot EG, Edwardson CL, Achana FA, et al. Sedentary time in adults and the association with diabetes, cardiovascular disease and death: systematic review and meta-analysis. Diabetologia 2012;55(11):2895-905.

37 - Biswas A, Oh PI, Faulkner GE, et al. Sedentary time and its association with risk for disease incidence, mortality, and hospitalization in adults: a systematic review and meta-analysis. Annals of internal medicine 2015;162(2):123-32.

38 - Grontved A, Hu FB. Television viewing and risk of type 2 diabetes, cardiovascular disease, and all-cause mortality: a meta-analysis. Jama 2011;305(23):2448-55.

39 - Chau JY, Grunseit A, Midthjell K, et al. Sedentary behaviour and risk of mortality from all-causes and cardiometabolic diseases in adults: evidence from the HUNT3 population cohort. British journal of sports medicine 2013.

40 - Matthews CE, George SM, Moore SC, et al. Amount of time spent in sedentary behaviors and cause-specific mortality in US adults. The American journal of clinical nutrition 2012;95(2):437-45.

52 - Katzmarzyk PT. Standing and mortality in a prospective cohort of Canadian adults. Medicine and science in sports and exercise 2014;46(5):940-6.

68 - Greer, A.E., Sui, X., Maslow, A.L., Greer, B.K. & Blair, S.N. (2015). The effects of sedentary behavior on metabolic syndrome independent of physical activity and cardiorespiratory fitness. J Phys Act Health, 12, 68-73, doi: 10.1123/jpah.2013-0186.

69 - Healy, G.N., Wijndaele, K., Dunstan, D.W., Shaw, J., Salmo, J., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2008). Objectively measured sedentary time, physical activity, and metabolic risk. The Australian Diabetes, Obesity and Lifestyle Study (AusDiab). Diabetes Care, 31, 369-371.

70 - Dunstan, D.W., Salmon, J., Owen, N., Armstrong, T., Zimmet, P.Z., Welborn, T.A.,… Shaw, J.E. & AusDiab Steering Committee. (2005). Associations of TV viewing and physical activity with the metabolic syndrome in Australian adults. Diabetologia, 48, 2254-2261, doi: 10.1007/s00125-005-1963-4.

71 - Tremblay, M.S., LeBlanc, A.G., Kho, M.E., Saunders, T.J., Larouche, R., Colley, R.C.,… Gorber, S.C. (2011). Systematic review of sedentary behaviour and health indicators in school-aged children and youth. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 8, doi:10.1186/1479-5868-8-98.

72 - Ford, E.S. & Caspersen, C.J. (2012). Sedentary behaviour and cardiovascular disease: a review of prospective studies. Int. J. Epidemiol, 41, 1338-1353, doi: 10.1093/ije/dys078.

73 - Edwardson, C.L., Gorely, T., Davies, M.J., Gray, L.J., Khunti K., Wilmot, E.G., … Biddle, S.J.H. (2012). Association of sedentary behaviour with metabolic syndrome: a meta-analysis. PLoS One, 7, doi: 10.1371/journal.pone.0034916

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

75 - Buman, M.P., Winkler, E.A., Kurka, J.M., Hekler, E.B., Baldwin, C.M., Owen, N., … Gardiner, P.A. (2014). Reallocating time to sleep, sedentary behaviors, or active behaviors: associations with cardiovascular disease risk biomarkers, NHANES 2005-2006. Am J Epidemiol, 179, 323-34.


Cáncer: El comportamiento sedentario ha sido asociado a mayor riesgo de contraer cáncer (37), cáncer al endometrio (34), cáncer al colon (80) y cancer a las mamas (79).

Si bien los índices de masa muscular y la actividad física pueden atenuar la relación entre el comportamiento sedentario y algunos tipos de cáncer, los investigadores aún sugieren que adultos enrte 50 y 71 años que vieron TV por lo menos 7 horas diarias tienen un 22% más de morir a causa de cáncer que los adultos que vieron televisión por menos de una hora al día (40, 77).

Se ha sugerido que un importante mecanismo a través del cual permanecer sentado excesivamente aumenta la probabilidad de tener cáncer es la adiposidad, o acumulación excesiva de grasa en el organismo, la cual podría estar facilitando el nacimiento de células cancerígenas a través de una resistencia a la insulina, inflamaciones crónicas, aumento de hormonas sexuales y secreciones alteradas de adipocinas (76).

32 - Proper KI, Singh AS, van Mechelen W, et al. Sedentary behaviors and health outcomes among adults: a systematic review of prospective studies. American journal of preventive medicine 2011;40(2):174-82.

34 - Schmid D, Leitzmann MF. Television viewing and time spent sedentary in relation to cancer risk: a meta-analysis. Journal of the National Cancer Institute 2014;106(7).

37 - Biswas A, Oh PI, Faulkner GE, et al. Sedentary time and its association with risk for disease incidence, mortality, and hospitalization in adults: a systematic review and meta-analysis. Annals of internal medicine 2015;162(2):123-32.

40 - Matthews CE, George SM, Moore SC, et al. Amount of time spent in sedentary behaviors and cause-specific mortality in US adults. The American journal of clinical nutrition 2012;95(2):437-45.

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

76- Lynch, B.M. (2010). Sedentary behavior and cancer: a systematic review of the literature and proposed biological mechanisms. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev, 19, 2691–2709.

77 - Thorp, A.A., Owen, N., Neuhaus, M. & Dunstan, D.W. (2011). Sedentary behaviors and subsequent health outcomes in adults a systematic review of longitudinal studies, 1996–2011. Am J Prev Med, 41, 207–215.

78 - Van Uffelen, J.G., Wong, J., Chau, J.Y., van der Ploeg, H.P., Riphagen I., Gilson, N.D., … Brown, W.J. (2010). Occupational sitting and health risks: A systematic review. Am J Prev Med, 39, 379–388.

79 - Zhou, Y., Zhao, H. & Peng, C. (2015). Association of sedentary behaviour with the risk of breast cancer in women: Update meta-analysis of observational studies. Annals of Epidemiology, pii: S1047-2797(15)00192-1, doi:http://dx.doi.org/10.1016/j.annepidem.2015.05.007.

80 - Cong, Y.J., Gan, Y., Sun, H.L., Deng, J., Cao, S.Y., Xu, X. & Lu, Z.X. (2014). Association of sedentary behaviour with colon and rectal cancer: A meta-analysis of observational studies. British Journal of Cancer, 110, 817-826.

81 - De Rezende, L.F.M., Rey-López, J.P., Matsudo, V.K.R., do Carmo Luiz, O. (2014). Sedentary behavior and health outcomes among older adults: a systematic review. BMC Pub Health, 14, doi:10.1186/1471-2458-14-333.

82 - Patel, A.P., Hildebrand, J.S., Campbell, P.T., Teras, L.R., Craft, L.L., McCullough, M.L. & Gapstur, S.M. (2015). Leisure-time spent sitting and site-specific cancer incidence in a large US cohort. Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention, doi: 10.1158/1055-9965.EPI-15-0237.


Diabetes (Tipo 2): Se ha reportado una asociación positiva entre el comportamiento sedentario y Diabetes Tipo 2 en adultos que es independiente del nivel de actividad física (37, 74). Personas que ven TV por más de 2 horas al día tienen un 20% más de probabilidades de contraer Diabetes Tipo 2 (38).

Pararse de la silla regularmente cada 30 minutos para hacer alguna actividad de cerca de 1 minuto, puede ser más efectivo que un solo intervalo de 30 minutos caminando, para bajar niveles de glucosa e insulina "postpandial" (103).

Recreos cortos con actividad física de baja intensidad, fueron asociados con reducciones significativas en "postpandial" niveles de glucosa y de insulina (102).

5 - Buckley JP, Mellor DD, Morris M, et al. Standing-based office work shows encouraging signs of attenuating post-prandial glycaemic excursion. Occupational and environmental medicine 2014;71(2):109-11.

8 - Henson J, Edwardson CL, Morgan B, et al. Associations of Sedentary Time with Fat Distribution in a High-Risk Population. Medicine and science in sports and exercise 2014.

11 - Dunstan DW, Kingwell BA, Larsen R, et al. Breaking up prolonged sitting reduces postprandial glucose and insulin responses. Diabetes care 2012;35(5):976-83.

12 - Bailey DP, Locke CD. Breaking up prolonged sitting with light-intensity walking improves postprandial glycemia, but breaking up sitting with standing does not. Journal of science and medicine in sport / Sports Medicine Australia 2014.

19 - Henson J, Yates T, Biddle SJ, et al. Associations of objectively measured sedentary behaviour and physical activity with markers of cardiometabolic health. Diabetologia 2013;56(5):1012-20.

32 - Proper KI, Singh AS, van Mechelen W, et al. Sedentary behaviors and health outcomes among adults: a systematic review of prospective studies. American journal of preventive medicine 2011;40(2):174-82.

36 - Wilmot EG, Edwardson CL, Achana FA, et al. Sedentary time in adults and the association with diabetes, cardiovascular disease and death: systematic review and meta-analysis. Diabetologia 2012;55(11):2895-905.

37 - Biswas A, Oh PI, Faulkner GE, et al. Sedentary time and its association with risk for disease incidence, mortality, and hospitalization in adults: a systematic review and meta-analysis. Annals of internal medicine 2015;162(2):123-32.

38 - Grontved A, Hu FB. Television viewing and risk of type 2 diabetes, cardiovascular disease, and all-cause mortality: a meta-analysis. Jama 2011;305(23):2448-55.

39 - Chau JY, Grunseit A, Midthjell K, et al. Sedentary behaviour and risk of mortality from all-causes and cardiometabolic diseases in adults: evidence from the HUNT3 population cohort. British journal of sports medicine 2013.

68 - Greer, A.E., Sui, X., Maslow, A.L., Greer, B.K. & Blair, S.N. (2015). The effects of sedentary behavior on metabolic syndrome independent of physical activity and cardiorespiratory fitness. J Phys Act Health, 12, 68-73, doi: 10.1123/jpah.2013-0186.

69 - Healy, G.N., Wijndaele, K., Dunstan, D.W., Shaw, J., Salmo, J., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2008). Objectively measured sedentary time, physical activity, and metabolic risk. The Australian Diabetes, Obesity and Lifestyle Study (AusDiab). Diabetes Care, 31, 369-371.

70 - Dunstan, D.W., Salmon, J., Owen, N., Armstrong, T., Zimmet, P.Z., Welborn, T.A.,… Shaw, J.E. & AusDiab Steering Committee. (2005). Associations of TV viewing and physical activity with the metabolic syndrome in Australian adults. Diabetologia, 48, 2254-2261, doi: 10.1007/s00125-005-1963-4.

73 - Edwardson, C.L., Gorely, T., Davies, M.J., Gray, L.J., Khunti K., Wilmot, E.G., … Biddle, S.J.H. (2012). Association of sedentary behaviour with metabolic syndrome: a meta-analysis. PLoS One, 7, doi: 10.1371/journal.pone.0034916

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

77 - Thorp, A.A., Owen, N., Neuhaus, M. & Dunstan, D.W. (2011). Sedentary behaviors and subsequent health outcomes in adults a systematic review of longitudinal studies, 1996–2011. Am J Prev Med, 41, 207–215.

78 - Van Uffelen, J.G., Wong, J., Chau, J.Y., van der Ploeg, H.P., Riphagen I., Gilson, N.D., … Brown, W.J. (2010). Occupational sitting and health risks: A systematic review. Am J Prev Med, 39, 379–388.

83 - Brocklebank, L.A., Falconer, C.A., Page, A.S., Perry, R. & Cooper, A.R. (2015). Accelerometer-measured sedentary time and cardiometabolic biomarkers. A systematic review. Preventive Medicine, 76, 92-102, doi:10.1016/j.ypmed.2015.04.013.

84 - Rockette-Wagner, B., Edelstein, S., Venditti, E.M., Reddy, D., Bray, G.A., Carrion-Petersen, M.L., … Kriska, A.M. & Diabetes Prevention Program Research Group. (2015). The impact of lifestyle intervention on sedentary time in individuals at high risk of diabetes. Diabetologia, 58, 1198-1202.

85 - Healy, G.N., Winkler, E.A.H., Brakenridge, C.L., Reeves, M.M. & Eakin, E.G. (2015). Accelerometer-derived sedentary and physical activity time in overweight/obese adults with type 2 diabetes: Cross-sectional associations with cardiometabolic biomarkers. PLoS ONE 10: e0119140, doi:10.1371/journal.pone.0119140.

87 - Wijndaele, K., Healy, G.N., Dunstan, D.W., Barnett, A.G., Salmon, J., Shaw, J.E., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2010). Increased cardiometabolic risk is associated with increased TV viewing time. Med Sci Sports Exerc, 42, 1511-8, doi: 10.1249/MSS.0b013e3181d322ac.

102 - Chastin, S.F.M., Egerton, T., Leask, C. & Stamatakis, E. (2015). Meta-analysis of the relationship between breaks in sedentary behaviour and cardiometabolic health. Obesity, 23, 1800-1810.

103 - Peddie, M.C., Bone, J.L., Rehrer, N.J., Skeaff, C.M., Gray, A.R. & Perry, T.L. (2013). Breaking prolonged sitting reduces postprandial glycemia in healthy, normal-weight adults: A randomized crossover trial. Am J Clin Nutr, 98, 358-66.


Aumento de Peso: Durante el 2015, investigadores encontraron una asociación entre sentarse y la composición del cuerpo, niveles de grasa en el corazón, hígado y víceras, y circunferencia de la cintura independiente de la actividad física (7, 69). Interrupciones en el tiempo sentado fueron asociadas a indices de masa corporal circunferencia de cintura menores (95), sin embargo la evidencia no es concluyente (102).

Los investigadores sugieren que ver TV puede traducirse en obesidad en niños y adolecentes. Sin embargo, factores tales como una mala alimentación y la inactividad física contribuyen a esta asociación (74). Entre adultos, existe poca evidencia para una relación longitudinal entre un comportamiento sedentario, aumento de peso y riesgo de obesidad (77, 32, 78).

La evidencia para asociar obesidad y circunferencia de cintura con sentarse prolongadamente en adultos mayores (81).

4 - Levine JA. Non-exercise activity thermogenesis (NEAT). Nutrition reviews 2004;62(7 Pt 2):S82-97.

7 - Smith L, Thomas EL, Bell JD, et al. The association between objectively measured sitting and standing with body composition: a pilot study using MRI. BMJ open 2014;4(6):e005476.

8 - Henson J, Edwardson CL, Morgan B, et al. Associations of Sedentary Time with Fat Distribution in a High-Risk Population. Medicine and science in sports and exercise 2014.

10 - Thorp AA, Kingwell BA, Sethi P, et al. Alternating bouts of sitting and standing attenuate postprandial glucose responses. Medicine and science in sports and exercise 2014;46(11):2053-61.

11 - Dunstan DW, Kingwell BA, Larsen R, et al. Breaking up prolonged sitting reduces postprandial glucose and insulin responses. Diabetes care 2012;35(5):976-83.

13 - Thorp AA, Kingwell BA, Owen N, et al. Breaking up workplace sitting time with intermittent standing bouts improves fatigue and musculoskeletal discomfort in overweight/obese office workers. Occupational and environmental medicine 2014;71(11):765-71.

19 - Henson J, Yates T, Biddle SJ, et al. Associations of objectively measured sedentary behaviour and physical activity with markers of cardiometabolic health. Diabetologia 2013;56(5):1012-20.

27 - Church TS, Thomas DM, Tudor-Locke C, et al. Trends over 5 decades in U.S. occupation-related physical activity and their associations with obesity. PloS one 2011;6(5):e19657.

32 - Proper KI, Singh AS, van Mechelen W, et al. Sedentary behaviors and health outcomes among adults: a systematic review of prospective studies. American journal of preventive medicine 2011;40(2):174-82.

33 - Healy GN, Matthews CE, Dunstan DW, et al. Sedentary time and cardio-metabolic biomarkers in US adults: NHANES 2003-06. European heart journal 2011;32(5):590-7.

64 - Levine JA. Nonexercise activity thermogenesis (NEAT): environment and biology. American journal of physiology Endocrinology and metabolism 2004;286(5):E675-85.

69 - Healy, G.N., Wijndaele, K., Dunstan, D.W., Shaw, J., Salmo, J., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2008). Objectively measured sedentary time, physical activity, and metabolic risk. The Australian Diabetes, Obesity and Lifestyle Study (AusDiab). Diabetes Care, 31, 369-371.

71 - Tremblay, M.S., LeBlanc, A.G., Kho, M.E., Saunders, T.J., Larouche, R., Colley, R.C.,… Gorber, S.C. (2011). Systematic review of sedentary behaviour and health indicators in school-aged children and youth. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 8, doi:10.1186/1479-5868-8-98.

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

77 - Thorp, A.A., Owen, N., Neuhaus, M. & Dunstan, D.W. (2011). Sedentary behaviors and subsequent health outcomes in adults a systematic review of longitudinal studies, 1996–2011. Am J Prev Med, 41, 207–215.

78 - Van Uffelen, J.G., Wong, J., Chau, J.Y., van der Ploeg, H.P., Riphagen I., Gilson, N.D., … Brown, W.J. (2010). Occupational sitting and health risks: A systematic review. Am J Prev Med, 39, 379–388.

81 - De Rezende, L.F.M., Rey-López, J.P., Matsudo, V.K.R., do Carmo Luiz, O. (2014). Sedentary behavior and health outcomes among older adults: a systematic review. BMC Pub Health, 14, doi:10.1186/1471-2458-14-333.

86 - Costigan, S.A., Barnett, L., Plotnikoff, R.C. & Lubans, D.R. (2013). The health indicators associated with screen-based sedentary behaviour among adolescent girls: A systematic review. Journal of Adolescent Health, 52, 382-392.

87 - Wijndaele, K., Healy, G.N., Dunstan, D.W., Barnett, A.G., Salmon, J., Shaw, J.E., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2010). Increased cardiometabolic risk is associated with increased TV viewing time. Med Sci Sports Exerc, 42, 1511-8, doi: 10.1249/MSS.0b013e3181d322ac.

95 - Healy, G.N., Winkler, E.A.H., Owen, N., Anuradha, S. & Dunstan, D.W. (2015). Replacing sitting time with standing or stepping: associations with cardio-metabolic risk biomarkers. European Heart Journal, 36, 2643-2649.

102 - Chastin, S.F.M., Egerton, T., Leask, C. & Stamatakis, E. (2015). Meta-analysis of the relationship between breaks in sedentary behaviour and cardiometabolic health. Obesity, 23, 1800-1810.


Síndrome Metabólico: El síndrome metabólico ha sido definido como obesidad central (circunferencia de la cintura) más otros dos de los siguientes 4 factores de riesgo: presión arterial alta, "triglyceridos" altos, "lipoproteinas de alta densidad" (HDL) bajas, colesterol y "fasting plasma glucose" elevado. 

Aproximadamente el 25% de los europeos, estadounidenses y canadienses tienen el síndrome metabólico (73).

Mujeres y hombres que pasan más tiempo sentados tienen entre un 73% y un 76% más de probabilidades de desarrollar el síndrome metabólico en comparación con gente que se sienta poco, independiente de la realización de actividades físicas y el estado físico (68). Lo mismo ha sido reportado para niños y jóvenes (71, 74).

Ser físicamente activo puede reducir el riesgo (70). Entre adultos mayores de 60 años, cada hora de TV ha sido asociada a un 19% de aumento en la probabilidad de contraer el síndrome metabólico.

68 - Greer, A.E., Sui, X., Maslow, A.L., Greer, B.K. & Blair, S.N. (2015). The effects of sedentary behavior on metabolic syndrome independent of physical activity and cardiorespiratory fitness. J Phys Act Health, 12, 68-73, doi: 10.1123/jpah.2013-0186.

69 - Healy, G.N., Wijndaele, K., Dunstan, D.W., Shaw, J., Salmo, J., Zimmet, P.Z. & Owen, N. (2008). Objectively measured sedentary time, physical activity, and metabolic risk. The Australian Diabetes, Obesity and Lifestyle Study (AusDiab). Diabetes Care, 31, 369-371.

70 - Dunstan, D.W., Salmon, J., Owen, N., Armstrong, T., Zimmet, P.Z., Welborn, T.A.,… Shaw, J.E. & AusDiab Steering Committee. (2005). Associations of TV viewing and physical activity with the metabolic syndrome in Australian adults. Diabetologia, 48, 2254-2261, doi: 10.1007/s00125-005-1963-4.

71 - Tremblay, M.S., LeBlanc, A.G., Kho, M.E., Saunders, T.J., Larouche, R., Colley, R.C.,… Gorber, S.C. (2011). Systematic review of sedentary behaviour and health indicators in school-aged children and youth. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 8, doi:10.1186/1479-5868-8-98.

73 - Edwardson, C.L., Gorely, T., Davies, M.J., Gray, L.J., Khunti K., Wilmot, E.G., … Biddle, S.J.H. (2012). Association of sedentary behaviour with metabolic syndrome: a meta-analysis. PLoS One, 7, doi: 10.1371/journal.pone.0034916

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

81 - De Rezende, L.F.M., Rey-López, J.P., Matsudo, V.K.R., do Carmo Luiz, O. (2014). Sedentary behavior and health outcomes among older adults: a systematic review. BMC Pub Health, 14, doi:10.1186/1471-2458-14-333.


Salud Mental: Permanecer sentado por largas horas podría estar asociado a un mayor riesgo de stress psicológico (43). De la misma forma, entre adultos con sobrepeso / obesidad, disminuir el comportamiento sedentario y aumentar en nivel de actividad física han sido relacionados a menores probabilidades de entrar en una depresión (114).

Mujeres inactivas de edad media que se sientan por más de 7 horas al día son 3 veces más propensas a desarrollar síntomas depresivos en comparación con mujeres que se sientan hasta 4 horas diarias y son físicamente activas (98).

Las horas pasadas al frente de la TV también han sido asociadas a mayor riesgo de depresión cuando son más de 2 horas al día en niños y adolecentes (115).

Un 31% de aumento en la probabilidad de desarrollar algún desorden mental en adultos que pasan 42 horas semanales viendo TV y/o usando un computador en comparación a quienes lo hicieron por menos de 10.5 horas a la semana (93).

En relación a las personas sedentarias (4 horas o más al día sentados), los adultos mayores que fueron moderados (2-4 horas diarias) y menos sedentarios (<2 horas diarias), tienen un 38% y un 43% más de envejecer adecuadamente, respectivamente (50).

La evidencia para la asociación entre el comportamiento sedentario y la ansiedad es menos concluyente, sin embargo existen indicios de una relación positiva (96), lo mismo para la relación entre el comportamiento sedentario y los síntomas depresivos (74, 86).

41 - Hamer M, Stamatakis E, Mishra GD. Television- and screen-based activity and mental well-being in adults. American journal of preventive medicine 2010;38(4):375-80.

42 - Teychenne M, Ball K, Salmon J. Physical activity, sedentary behavior and depression among disadvantaged women. Health education research 2010;25(4):632-44.

43 - Hamer M, Coombs N, Stamatakis E. Associations between objectively assessed and self-reported sedentary time with mental health in adults: an analysis of data from the Health Survey for England. BMJ open 2014;4(3):e004580.

50 - Dogra S, Stathokostas L. Sedentary behaviour and physical activity are independent predictors of successful aging in middle-aged and older adults. J Aging Phys Activ 2012;20:S250-S51.

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

81 - De Rezende, L.F.M., Rey-López, J.P., Matsudo, V.K.R., do Carmo Luiz, O. (2014). Sedentary behavior and health outcomes among older adults: a systematic review. BMC Pub Health, 14, doi:10.1186/1471-2458-14-333.

86 - Costigan, S.A., Barnett, L., Plotnikoff, R.C. & Lubans, D.R. (2013). The health indicators associated with screen-based sedentary behaviour among adolescent girls: A systematic review. Journal of Adolescent Health, 52, 382-392.

96 - Teychenne, M., Costigan, S.A. & Parker, K. (2015). The association between sedentary behaviour and risk of anxiety: A systematic review. BMC Public Health, 15, doi: 10.1186/s12889-015-1843-x.

97 - Zhai, L., Zhang, Y., & Zhang, D. (2015). Sedentary behaviour and the risk of depression: a meta-analysis. Br J Sports Med, 49, 70-709.

98 - Van Uffelen, J.G., van Gellecum, Y.R., Burton, N.W., Peeters, G., Heesch, K.C. & Brown, W.J. (2013). Sitting-time, physical activity, and depressive symptoms in mid-aged women. American Journal of Preventive Medicine, 45, 276-281.

114 - Vallance J.K, Winkler E.A, Gardiner, P.A,et al. (2011). Associations of objectively-assessed physical activity and sedentary time with depression: NHANES (2005–2006). Prev Med, 53, 284–8.

115 - Liu, M., Wu, L. & Yao, S. (2015). Dose-response association of screen time-based sedentary behaviour in children and adolescents and depression: a meta-analysis of observational studies. Br J Sports Med, 0, 1-8, doi:10.1136/bjsports-2015-095084.



Dolor de Espalda / Cuello: En términos de salud ocupacional, el dolor de espalda es la causa número uno de discapacidad y la segunda mayor causa de ausentismo laboral (61).

El tiempo que pasamos sentados ha sido asociado con el dolor en la espalda baja y en los hombros y cuello (101, 116). Al interrumpir su trabajo de escritorio cada 30 minutos durante el día, trabajadores de oficina con sobrepeso y obesos mostraron una reducción en sus molestias de espalda baja de un 32% en comparación con quienes trabajaron todo el día sentados (13).

13 - Thorp AA, Kingwell BA, Owen N, et al. Breaking up workplace sitting time with intermittent standing bouts improves fatigue and musculoskeletal discomfort in overweight/obese office workers. Occupational and environmental medicine 2014;71(11):765-71.

55 - Pronk NP, Katz AS, Lowry M, et al. Reducing occupational sitting time and improving worker health: the Take-a-Stand Project, 2011. Preventing chronic disease 2012;9:E154.

61 - Roffey DM, Wai EK, Bishop P, et al. Causal assessment of occupational standing or walking and low back pain: results of a systematic review. The spine journal : official journal of the North American Spine Society 2010;10(3):262-72.

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

99 - Shu-Mei Chen, Mei-Fang Liu, Jill Cook, Shona Bass, Sing Kai Lo (2009). Sedentary lifestyle as a risk factor for low back pain: a systematic review. International Archives of Occupational and Environmental Health, 82, 797-806.

100 - IJmker, S., Huysmans, M.A., Blatter, B.M., van der Beek, A.J., van Mechelen, W. & Bongers, P.M. (2007). Should office workers spend fewer hours at their computer? A systematic review of the literature. Occup Environ Med, 64, 211–222.

101 - Gupta, N., Stordal Christiansen, C., Hallman, D.M., Korshoj, M., Gomes Carneiro, I. & Holtermann, A. (2015). Is objectively measured sitting time associated with low back pain? A cross-sectional investigation in the NOMAD study. PLoS One, 10, doi: 10.1371/journal.pone.0121159.

116 - Hallman, D.M., Gupta, N., Mathiassen, S.E. & Holtermann, A. (2015). Association between objectively measured sitting time and neck-shoulder pain among blue-collar workers. Int Arch Occup Environ Health, 88, 1031-1042.



Degeneración Muscular: Una disminución en la masa muscular y fuerza relacionada al envejecimiento (sarcopenia) por lo general tiene un impacto negativo en la independencia de los adultos mayores ya que aumentan su riesgo de caerse y lesionarse. Al tener un comportamiento sedentario, nuestros principales músculos están inactivos durante la mayor parte del día.

Adultos mayores que ven TV por lo menos 6 horas diarias pueden tener menor estabilidad en comparación con aquellos que solo ven TV por 2 horas diarias (44).

Subir escaleras es un actividad física que involucra mayoractividad muscular que simplemente caminar, de la misma forma en que estar de pie o caminar implican mayor actividad muscular que estar sentado (45).

44 - Hamer M, Stamatakis E. Screen-based sedentary behavior, physical activity, and muscle strength in the English longitudinal study of ageing. PloS one 2013;8(6):e66222.

45 - Tikkanen O, Haakana P, Pesola AJ, et al. Muscle activity and inactivity periods during normal daily life. PloS one 2013;8(1):e52228.


Osteoporosis: Las actividades en las cuales debemos soportar nuestro peso, takles como estar de pie, caminar y correr, estimulan a los huesos de las caderas y del tren inferior a crecer más densos, gruesos y fuertes. Los científicos atribuyen el reciente aumento de casos de osteoporosis en parte a la inactividad física.

La Osteoporosis es particularmente importante en el contexto de una población que está envejeciendo. Un comportamiento sedentario, o exceso de tiempo sentado, puede ser un factor de riesgo para la salud de los huesos en mujeres, incluso en aquellas que son físicamente activas. La forma en que el tiempo sedentario se acumula también es importante: mientras más largo los períodos sentados, más graves serán sus efectos en la densidad mineral de los huesos (BMD) (51).

Algunas actividades sedentarias específicas - aquellas que realizamos frente a una pantalla - han sido asociadas negativamente con la salud de los huesos en la juventud. Esta relación es independiente de la cantidad total de actividad física, pero no es independiente de la frecuencia en la se realizan actividades de fortalecimiento muscular o vigorosas.

Intervalos frecuentes y cortos de actividad física (fortalecimiento muscular y actividades vigorosas), intercaladas con comportamiento sedentario, parecen ser beneficiosas (118).

51 - Chastin SFM, Mandrichenko O, Helbostadt JL, et al. Associations between objectively-measured sedentary behaviour and physical activity with bone mineral density in adults and older adults, the NHANES study. Bone 2014;64:254-62.

117 - Gracia-Marco, L., Rey-Lopez, J.P., Santaliestra-Pasias, A.M., Jimenez-Pavon, D., Diaz, L.E., Moreno, L.A. & Vicente-Rodriguez, G. (2012). Sedentary behaviours and its association with bone mass is adolescents : the HELENA cross-sectional study. BMC Public Health, 12, 867-80, doi: 10.1007/s40279-015-0322-y.

118 - Chastin, S.F.M., Mandrichenko, O. & Skelton, D. (2014). The frequency of osteogenic activities and the pattern of intermittence between periods of physical activity and sedentary behaviour affects bone mineral content: the cross-sectional NHANES study. BMC Public Health, 14, 976-82, doi: 10.1016/j.numecd.2014.04.011.


Mortalidad: El comportamiento sedentario, permanecer sentado por largos períodos de tiempo, ha sido asociado con un aumento en la mortalidad de entre un 24% y un 49% (36, 37). El hecho de realizar actividad atenúa esta relación aun permanece poco claro (105, 121). Este riesgo parece ser menor en trabajos donde se requiere que las personas trabajen sentados y parados, especialmente en mujeres (106).

Reducir al mínimo el tiempo sentado fue asociado a una reducción en el riesgo de mortalidad en mujeres americanas en edad de post menopausia (108), de la misma forma en que un aumento en el tiempo de pie en australianos sobre 45 años redujo el riesgo de mortalidad (110, 111).

Ver TV por más de 2 horas diarias fue asociado con un aumento en la probabilidad de riesgo de mortalidad de 13% (38).

La asociación entre sentarse y mortalidad entre adultos mayores también ha sido respaldada con evidencia (81), 

Reemplazar una hora de tiempo sentado por actividades livianas tales como quehaceres del hogar, trabajo en el jardín y caminar son suficientes para reducir el riesgo en un 30%. Realizar ejercicios redujo el mismo riesgo en un 48% (119).

Reducir tiempo sedentario por tiempo durmiendo - en personas que duermen menos de 7 horas diarias - y de pie, tiene efectos positivos para la salud (120).

32 - Proper KI, Singh AS, van Mechelen W, et al. Sedentary behaviors and health outcomes among adults: a systematic review of prospective studies. American journal of preventive medicine 2011;40(2):174-82.

36 - Wilmot EG, Edwardson CL, Achana FA, et al. Sedentary time in adults and the association with diabetes, cardiovascular disease and death: systematic review and meta-analysis. Diabetologia 2012;55(11):2895-905.

37 - Biswas A, Oh PI, Faulkner GE, et al. Sedentary time and its association with risk for disease incidence, mortality, and hospitalization in adults: a systematic review and meta-analysis. Annals of internal medicine 2015;162(2):123-32.

38 - Grontved A, Hu FB. Television viewing and risk of type 2 diabetes, cardiovascular disease, and all-cause mortality: a meta-analysis. Jama 2011;305(23):2448-55.

39 - Chau JY, Grunseit A, Midthjell K, et al. Sedentary behaviour and risk of mortality from all-causes and cardiometabolic diseases in adults: evidence from the HUNT3 population cohort. British journal of sports medicine 2013.

74 - De Rezende, L. F. M., Rodrigues Lopes, M., Rey-López, J. P., Matsudo, V. K. R., & Luiz, O. do C. (2014). Sedentary behavior and health outcomes: An overview of systematic reviews. PLoS ONE, 9, doi:10.1371/journal.pone.0105620.

77 - Thorp, A.A., Owen, N., Neuhaus, M. & Dunstan, D.W. (2011). Sedentary behaviors and subsequent health outcomes in adults a systematic review of longitudinal studies, 1996–2011. Am J Prev Med, 41, 207–215.

81 - De Rezende, L.F.M., Rey-López, J.P., Matsudo, V.K.R., do Carmo Luiz, O. (2014). Sedentary behavior and health outcomes among older adults: a systematic review. BMC Pub Health, 14, doi:10.1186/1471-2458-14-333.

104 - Chau, J.Y., Grunseit, A.C., Chey, T., Stamatakis, E., Brown, W.J., Matthews, C.E., Bauman, A.E. & van der Ploeg, H.P. (2013). Daily sitting time and all-cause mortality: A meta-analysis. Plos One, 8, doi:10.1371/journal.pone.0080000.

105 - Schmid, D., Ricci, C. & Leitzmann, M.F. (2015). Associations of objectively assessed physical activity and sedentary time with all-cause mortality in US adults: the NHANES study. Plos One, 10: e0119591, doi: 10.1371/journal.pone.0119591.

106 - Stamatakis, E., Chau, J.Y., Pedisic, Z., Bauman, A., Macniven, R., Coombs, N. & Hamer, H. (2013). Are sitting occupations associated with increased all-cause, cancer, and cardiovascular disease mortality risk? A pooled analysis of seven British population cohorts. Plos One, 8:e73753. doi:10.1371/journal.pone.0073753.

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108 - Lee, J., Kuk, J.L. & Ardern, C.I. (2015). The relationship between changes in sitting time and mortality in post-menopausal US women. J Public Health, doi: 10.1093/pubmed/fdv055.

109 - Van der Ploeg, H.P., Moller, S.V., Hannerz, H., van der Beek, A.J. & Holtermann, A. (2015). Temporal changes in occupational sitting time in the Danish workforce and associations with all-cause mortality: results from the Danish work environment cohort study. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 12, doi:10.1186/s12966-015-0233-1.

110 - Van der Ploeg, H.P., Chey, T., Ding, D., Chau, J.Y., Stamatakis, E. & Bauman, A.E. (2014). Standing time and all-cause mortality in a large cohort of Australian adults. Preventive Medicine, 69, 187-191.

111 -Van der Ploeg, H.P., Chey, T., Korda, R.J., Banks, E. & Bauman, A. (2012). Sitting time and all-cause mortality risk in 222 497 Australian adults. Arch Intern Med, 172, 494-500.

119 - Matthews, C.E., Moore, S.C., Sampson, J., Blair, A., Xiao, Q., Keadle, S.K., Hollenbeck, A. & Park, Y. (2015). Mortality benefits for replacing sitting time with different physical activities. Med Sci Sports Exerc, 47, 1833-40, doi: 10.1249/MSS.0000000000000621.

120 - Stamatakis, E., Rogers, K., Ding, D., Berrigan, D., Chau, J., Hamer, M. & Bauman, A. (2015). All-cause mortality effects of replacing sedentary time with physical activity and sleeping using an isotemporal substitution model: a prospective study of 201,129 mid-aged and older adults. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity, 12, DOI 10.1186/s12966-015-0280-7.

121 - Pulsford, R.M., Stamatakis, E., Britton, A.R., Brunner, E.J. & Hillsdon, M. (2015). Associations of sitting behaviours with all-cause mortality over a 16-year follow up: the Whitehall II study. International Journal of Epidemiology, 0, 1-8, doi: 10.1093/ije/dyv191.