Sentarse mucho ha sido relacionado a enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y muerte prematura.

18 Abr 2017
Sentarse mucho ha sido relacionado a enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer y muerte prematura.

Al igual que muchos, yo tengo un trabajo que requiere estar sentado frente a un computador gran parte del día. Como debo ver pacientes en mi consulta por horas y además manejo mi auto más de una hora al día entre idas y vueltas a la clínica, un nuevo estudio sobre los riesgos que sentarse por mucho tiempo implican para la salud (también conocido como comportamiento sedentario), me hizo tomar conciencia de la cantidad de horas ininterrumpidas que paso diariamente en una silla.

De acuerdo con artículo publicado por Annals of Internal Medicine, mas de la mitad del tiempo que una persona promedio pasa despierto, es sentado en una silla trabajando, viendo televisión, manejando al trabajo, o realizando otras labores inactivas. Nada nuevo hasta aquí, pero la mala noticia es que todo ese tiempo sentados podría estar enviándonos a la tumba antes de tiempo - incluso a aquellas personas que hacen ejercicio hasta una hora al día.

Los resultados fueron obtenidos de 47 estudios que analizaron el comportamiento sedentario y sus efectos sobre la salud. Los investigadores ajustaron los distintos tipos de actividades realizados por la gente, desde pasatiempos hasta deporte vigoroso. Durante el curso de estos estudios, las personas que permanecieron sentadas por períodos largos de tiempo tuvieron una probabilidad más alta de morir de distintas causas, incluso aquellos que ejercitaron regularmente. Los efectos negativos fueron más pronunciados en quienes hicieron poca o ninguna actividad física.

De acuerdo a la Dra. Joanne Foody, directora del Cardiovascular Wellness Center del hospital afiliado a Harvard Brigham and Women´s Hospital, los peligros de no tener una vida activa son muy variados. "Por lo general cuando pensamos en los peligros de una vida sedentaria los relacionamos a problemas con la salud cardiovascular, pero la verdad es que existen una enorme cantidad de efectos negativos," dice. El articulo documenta índices más altos de diabetes tipo 2, cáncer y muertes relacionadas con cáncer en personas muy sedentarias. Incluso un estudio ha relacionado exceso de comportamiento sedentario y poca actividad con un aumento en el riesgo de desarrollar demencia.

exactamente como el sentarse mucho contribuye con empeorar la salud aún no está claro. Sin embargo, algunos investigadores sugieren que tiene efectos dañinos en el metabolismo de azúcar y grasa, y ambos influyen en el riesgo de una persona de contraer diabetes y enfermedades al corazón, dice el Dr. I-Min Lee, profesor de medicina en la escuela de medicina de Harvard.

El miedo a una muerte temprana, por lo general no tiene la fuerza suficiente para cambiar los hábitos de las personas, pero puede que perder peso sea el incentivo correcto. Uno puede quemar un 30% más de calorías cuando está de pié en comparación a cuando está sentado. No es una enorme cantidad, pero con el tiempo se suma y puede ser de gran ayuda para controla el peso corporal, de acuerdo con el Dr. Lee.

Los autores del estudio ofrecen varios tips para sentarse menos, tales como pararse o moverse del puesto de trabajo por tres minutos cada media hora que pasamos sentados en el trabajo. "Existen muchas aplicaciones para el teléfono que sirven como un constante recordatorio" dice el Dr. Lee. También pararse o hacer ejercicio mientras vemos televisión - aunque sea solo en los comerciales - es otro tip popular, al igual que ponerse de pie para hablar por teléfono. Según el Dr Lee, "La clave es convertir estos tips en hábitos que uno realiza sin pensar en ellos, como lavarse los dientes".

En lo personal, espero que ponerme de pie se convierta en un habito. Pero mientras tanto, voy a descargar la app de los recordatorios en mi computador, y también estoy considerando comprar un escritorio de altura ajustable también conocidos como standing desks, tan populares en EEUU y Europa.